الخدمات العامة يعرفها خبراء الإدارة العامة هي الحاجات الضرورية لحفظ حياة الإنسان وتأمين رفاهيته والتي يجب توفيرها للجميع ، و هي مسئولية المؤسسة او الهيئة او المنظمة بالدرجة الأولى وهى ليست موقوتة بزمن محدد ، علي سبيل المثال الخدمات العامة في الجامعة هي عملية دائمة مستمـرة ينبغي أن يخطط لها لتقديمها وتطويرها بشكل افضل ليحصل عليها الموظف والطالب وعضو هيئة التدريس في أحسن صورة  ، وعلى الرغم من أن الجامعة هي مؤسسة لا تهدف للربح ، بل أن المستفيدين من الخدمات العامة بالجامعة كالطالب والموظف و عضو هيئة التدريس لا يتحمل تكلفة الخدمات المقدمة له إلا أن ذلك لا يعني أنها بدون عائد اقتصادي ، لأن الاستثمار في التعليم والثقافة مثلاً يعتبر تنمية للموارد البشرية للجميع ، ويأتي بثماره في الأجل الطويل لصالح الجامعة والمجتمع والدولة .